Groeikracht vindt altijd een weg

Hoe kan het dat sommige mooie ideeën groeikracht missen? Door de ontluikende lente – met al die knoppen vol belofte – denk ik onwillekeurig aan potentieel in de dop dat soms ook níet tevoorschijn komt. Zoals het idee voor Frysk & Famous, dat me inviel aan de vooravond van 2018, het jaar dat Leeuwarden Culturele Hoofdstad van Europa was. Ik zag het boek al voor me: een bundeling van interviews met elf bekende Friezen die hun talent in de wereld manifesteren. Toch kwam de prille knop van deze rakeling* nooit tot bloei.…

‘Adrenaline is verslavend’

Het weggezakte stadsdialect van haar jeugd is een taal waar voor Amarins Geveke (46) emotie op zit. Heel even komt dat Leeuwarders van vroeger tevoorschijn, als ze zich halverwege ons gesprek laat ontvallen: “En dat foor un meiske út Bilgaard”. De opmerking slaat op wat ze bereikt heeft in haar gevarieerde loopbaan, waarbij enthousiasme een belangrijke leidraad is. “Nog steeds weet ik niet precies wat ik later wil worden, maar ik weet wél dat ik me graag vastbijt in uitdagingen. Adrenaline is verslavend.”…

‘Je hebt altijd een keuze’

Blerta Shaqiri (33) gaat krachtig haar eigen weg. Ze wil het verschil maken in de maatschappij en een voorbeeld zijn voor haar twee kinderen. “Soms zeggen mijn man en familie dat ik verander, terwijl ik juist steeds meer de mens word die ik ten diepste ben. Het verleden heeft me gevormd – de oorlog in Kosovo, onze vlucht naar Nederland en alle moeizame jaren in het asielzoekerscentrum – maar ik leef in het nu en richt me op de toekomst. Wat je ook overkomt, je hebt altijd een keuze.”…

Altijd deel van het geheel

Er is een wezenlijk verschil tussen mensen die het liefst alles samen doen en mensen zoals ik, die genieten van contact met anderen en dat zeker nodig hebben, maar voor wie ook alleen zijn een primaire levensbehoefte is. In onze samenleving is het niet zo populair om jezelf af te zonderen, al ontdekken we juist in deze Coronatijd dat ‘samen sterk staan’ op vele manieren kan. Toch vind ik het bij vlagen een zoektocht om als solist mijn evenwicht te vinden in het samenspel met anderen. Zeker in mijn werk.…

Tonny’s dierbare seconden van glas

Het kan hem opeens overvallen: dat geweldige gevoel van het leven doorzien en alles begrijpen. Weten dat de wereld klopt. Tonny van den Berg (31) noemt die sporadische momenten ‘seconden van glas’. Ze zijn hem dierbaar, omdat ze rust brengen. Rust en overgave aan het leven zoals het is. Maar net als glas zijn ook die waardevolle seconden breekbaar. Door de intensiteit van zijn gedachten knallen ze – poeff – zomaar weer uit elkaar. En dan gaat de zoektocht voort.…

Kanariepietjes met een witte kuif

Bij alle verdrietige nieuwsberichten over eenzame ouderen in quarantaine mijmer ik even over Hitje met haar bitterballen en bemoedigende schouderklopjes. Helaas leeft ze niet meer, maar deze bevlogen vrijwilliger in de ouderenzorg – zelf destijds al zeventigplus – wist als geen ander hoezeer de bewoners van een verzetje houden. Een hapje, drankje, spelletje, muziek, een praatje en wat gekheid met elkaar: zo liet Hitje hen de zorg(en) even vergeten. Van haar bruin-café-middagen in het bovenzaaltje knapte iedereen op.…

Uit de schaduw

Prinses Irene gaf een interview voor haar tachtigste verjaardag. Met aandacht las ik het artikel, want ze heeft een mooie visie op onze verbinding met de natuur. Wij maken er deel van uit, van het geheel. Daarom verbaasde ze mij met haar antwoord op de slotvragen over Donald Trump. Ze zei: ‘Ik ken die man niet. En ik wil hem ook niet kennen.’ Iets wat we misschien allemaal neigen te zeggen als het gaat om Trump, maar het raakte me. Omdat ik vermoed dat we daarmee diep van binnen iets van onze eigen menselijke natuur proberen te ontkennen. …